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키사라기 퀘스트 EP 14-9

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본문 - 07-18, 2020 17:22에 작성됨.

Last Episode 

알카디아편 그9





「무엇인가요?」


「저는 항상 생각하고 있었습니다.」


시죠씨는 천천히 어눌한 부분은 있지만 자신의 말로

자신의 의지로 살아가는 생각을 말하기 시작했습니다.


「저는 현자의 돌로 태어나면서 이렇게 자아를 갖고 있습니다. 하지만, 저 자신을 모두가 요구한 것이아니라 찾고 있던 것은 제가 가진 마력. 현자의 돌의 힘이었습니다. 그 일로 인해 이번 싸움이 장기간에 걸쳐 일어나고 말았습니다.」


「그런건……」


라고 반박하는 치하야도 그 말은 너무 무책임하다고 생각했는지 곧 입을 다물고 말았다。


「저는……저의 이 힘을 요구하는 자의 마음을 알 수 없었습니다. 저를 자기 딸처럼 사랑하고 모든 것을 가르쳐준 타카기 공은 죽고, 그리고 히비키도……。

 저를 구하기 위해 사람은 서로 죽였습니다. 저를 부리는 사람은 죽었습니다。

 소중한 사람을 잃고 깨달은 겁니다. 어떻게 이런 일이 일어날 수 있는건지。

 그래서 저 자신으로 저를 땅으로 돌려보내시는 겁니다.」



「그 때문에 치하야의 피가 필요합니다. 누군가 저를 원해서 상처받는건 이제 보고 싶지 않아요. 그런 식으로 싸움의 원인을 낳는 것이 저라면 차라리 들에 피는 꽃이 되고 싶습니다.

 세상의 얼룩, 사람의 마음의 더러움을 모르는 것 없이 웅장하게 아름다운 꽃으로」


치하야짱은 시죠씨의 손을 잡고 약간 억지로 끌어안으며 부드럽게 쓰다듬었다。


「그런 생각 할 필요는 이제 없어요. 당신은 현자의 돌이지만, 그 마음은 훌륭한 인간이 아닙니다.」


그 말에 대해 지금까지 무표정하게 미동도 하지 않고 담담하게 말을 이을 뿐이었던 시죠씨의 눈에서는 굵은 눈물이 흐르고 있었다。


「이, 이건……」


「눈물. 눈물이 나면 다른 사람때문에 고민하고 소중한 친구들을 생각하며 괴로워합니다. 당신은 이미 훌륭한 사람이에요」


그 말을 듣고 시죠씨는 처음으로 조금 기쁜 표정을 하고 감사의 말을 한 후、


「그렇기 때문에 저는 사람들을 위해 사라져야 한다고 생각합니다. 제발 도와주시지 않겠습니까?」


「……」


치하야짱은 조금 슬픈 듯이 고개를 숙이고 나서 나와 마코토짱을 각각 쳐다보았다。


「알겠습니다. 마지막은 조용히 끝내죠.」




그리고 나서 우리는 언젠가 치하야가 봤다는 어떤 장소로 갔습니다。

치하야짱과 마코토짱, 그리고 저와 시죠씨는 3개월 정도의 여정을 마치고 치하야짱의 목적지에 도착했습니다.。



그곳은 치하야짱뿐만 아니라 저도 마코토짱도 본 적이 있는 장소였습니다。

꽃이 활짝 핀 치하야 짱이 자란 밍고스 근처에 있는 곳이었습니다。


저와 마코토짱은 언젠가 치하야짱의 꿈속에 들어갔을때 봤던 꽃이 많이 피어나는 그곳과 같다는 걸 경치를 본 순간에 떠올렸어요


사실은 벌써 까맣게 잊고 있었을텐데

너무나 예뻤던 그 경치를

분명 어딘가에서 기억하고 있었을지도 몰라요


「저、여기서 이 예쁜 꽃들과 함께 영원히 아름답게 피고 가을에는 시들고 또 봄에는 이렇게 피고 싶습니다.」




시죠씨는 예쁜 꽃을 한 송이만 따서 소중하게 두 손으로 감싸고 그 자리에 앉았다。




「시죠씨, 전 당신을 잊지 않을께요」


「응, 나도 절대로 잊지 않을거야」


「히비키짱이 깨어나면 전해드릴게요」



「후후, 여러분, 감사합니다.」


시죠씨는 눈을 지그시 감고 천천히 입을 움직였다.


「히비키. 미안해요。마지막으로 못 봬서. 저, 시죠 타카네는 여기 잠듭니다.」


치하야짱은 전쟁은 끝났는데 들고 다니는 검을 뽑아 들고 자신의 손바닥을 베고 시죠씨가 들고 있는 꽃에 피를 흘립니다.


새빨간 피는 시죠씨가 들고 있는 하얀꽃을 빨갛게 물들이며 천천히 시죠씨의 손에 드리워졌다。


「현자의 돌이여. 시죠 타카네를 이 세상에서 말소해라.」


치하야짱의 목소리는 놀라울 정도로 냉정했습니다.

그래도 점점 빛의 알갱이로 발끝부터 변해가는 시죠씨를 누구보다 슬프게 바라보고 있는 것은 치하야짱이었습니다.


이렇게 시죠씨는 예쁜 꽃에 둘러싸여, 그 모습은 조금씩 빛의 알갱이가 되어 사라져 갔습니다。


뺨을 어루만지는 바람은 차갑고, 꽃의 일면은 누구에게도 말할 것도 없고, 살며시 조용하여, 우리는 아무 말도 하지 않고 그 자리를 떠났습니다.。


밍고스 마을로 돌아와서 하룻밤을 자기로 했습니다.

그리고 우리는 마지막으로


「이제부터 어떻게 할거야?」


라는 마코토짱이 꺼낸 화제를 이야기해 밝히게 되었다.


「마코토짱은 어떻게 할거야?」


「……난 여행을 계속할거야。여러곳에 가보고 싶어. 제국 말고 또 다른 나라로。난 아직”진정한 용자-아이돌마스터ー-”와는 거리가 멀어서. 그리고 다른 나라에 가면 히비키가 깨어나는 방법도 찾을 수 있을 것 같고」


「그런가」


하지만 저도 계속 여행을 하면서 궁금했던 적이 있었습니다.

그게 지금 하고 있는 일이에요.

교회를 이어나가고 싶어요


「저, 저기……나는 내 마을로 돌아갈게。

 치하야짱이 잠들어 있던 2년간의 침략을 받고 있던 시절에도 마을로 돌아갔었지만. 나는 역시 그 교회의 딸이라는 생각이 들었어. 그래서 나도 하고 싶은 일이 있어서 거기서 도전해보려고 해.」


「뭔데?」


「마법선생」


조금 쑥스러웠다.

그래도 둘 다 웃지 않아줘서 다행이야.

그나저나 두 사람 모두 굉장히 칭찬해준게 기뻤어


「굉장한데 유키호! 딱 맞는데!」


「맞아. 분명 잘 어울릴거라고 생각해」


「에헤헤、고마워。……치하야짱은?」


「나는……」



「나는 이제 검을 내려놓을래」



그것은 나와 마코토짱에게 충격적이었습니다.。



「어, 어째서」


「정말로 찾던 건 이제 찾을 수 없고, 얻을 수 있는 것은 없어. 하지만, 그 최후를 볼 수 있었던 것에 대해 나는 만족하고 있어. 전쟁은 끝났고, 나는 이제 검을 잡을 이유가 없어졌어」


치하야짱은 정말로 만족스럽게 말했기 때문에 나와 마코토는 그것을 부정할 수 없었다。


무엇보다 우리 자신이 마음속 어디선가 그녀에게는 이제 검을 잡지 않고 행복하게 살기를 바랐기 때문이었는지도 모른다。


「마코토처럼 가나하씨가 일어나는 것을 도와주고 싶지만, 나는 아무것도 할 수없고, 오히려 방해가 될 뿐이라고 생각해. 그것에 관해서는 아마가세 토우마에게 맡겨졌고, 분명 가나하씨는 일어날 거라고 믿어. 그러니까 난 이제 검을 내려놓고 천천히 기다리고 있을게」


「……그럼, 헤어지는건가?」


「그렇네」


잠깐의 침묵

밤도 깊어져 더욱 마음이 가라앉는다.


「저기 치하야짱 괜찮다면 나의」


「저기 치하야, 괜찮다면 나랑」


마코토짱과 겹쳐진다.

아마 하고 싶은 말도 같을 거다.


우리 집에 오지 않는다. 뭐라고 말할 수 없다。

잘 생각해보면 나는 치하야짱의 그 의지를 짓밟으면서까지

나는 나의 제멋대로 구는걸 관철할 자신이 없었다。


그리고 나도 이 치하야짱의 의지를 존중하고 싶었어。


「두 사람 고마워。나는 아무도 모르는 곳에서 혼자 살거야。……아니、둘이서」


치하야짱은 가슴 근처에서 손을 꼭 잡고 눈을 감았다.

그리고 나서 우리들은 언젠가처럼 치하야짱을 가운데 두고 셋이서 잤습니다.。


치하야짱은 나와 마코토짱의 손을 부드럽게 잡고 저와 마코토짱은 치하야짱에게 기대고 잠을 잤습니다。


이제 우리 사이에 많은 말은 필요없어。


다음 날。

각자 짐을 챙겨서 밍고스의 마을 입구에 서있던 우리는 갑자기 각자의 진행방향이 달랐다。


「이걸로 못보는건 아니겠지?」


「당연하지」


「응, 또 만날거야」


의외인 건 치하야짱이 그런 말을 꺼낸 것이었다.

하지만 나도 그런 생각을 하고 있었기 때문에 그것이 기뻤다.


누구도 눈물을 흘리지 않았다.

웃으며 셋이서 주먹 맞대고


「치하야짱 꼭 편지써」


「쓸거라고 그 정도는」


「어떨까나? 모르겠는데 치하야의 일이니까」


「마코토야말로 어떻게 연락하면 좋을까?」


「으~음 어떡하지?」


「히비키짱이 일어나면 나랑 히비키짱이 마코토짱을 찾으러 갈게」


「그러면 나랑 유키호와 히비키가 치하야의 집에 갈게」


「그래, 그럼 계속 기다리고 있을게」


「그럼, 또 봐!」


「응, 바이바이 치하야짱, 마코토짱」


「응」



나랑 마코토짱이 걸어가려고 했을떄。



「……둘 다!」



그래 치하야짱이 불러세웠다.

나랑 마코토짱이 돌아보니 거기에는 유별나게 웃는 치하야짱이 있었습니다.




「……고마워!!」




이런 곳에서 그런 말을 들으면……모처럼 내딘 다리, 되돌리고 싶어진다。


「치하야ーー! 고마워!」


「치하야짱 나도 고마워!」


치하야짱은 마지막에 우리에게 미소를 지어 보였다。

나도 마코토짱도 거기에 대답하듯이 웃어보였다。


뒤돌아보고 아무도없는 길을 혼자 걷는다.

옆에 아무도 없고.

뒤에도, 앞에도, 이제 아무도 없다




우리 4명의 여행은 한 사람이 빠진 채 조용히 아침 햇살을 받으며 막을 내린 것이었습니다。








………………

…………

……









「――님?」


「――선생님? 왜그러세요?」


「엣!? 아아、미안해。잠깐 생각하느라」


아이들의 부름을 받고서야 정신이 돌아온 나를 신기하게 쳐다보는 아이들


「그럼 잠깐 선생님 옛날 이야기 해줄게」


「진짜요!? 그거 설마 전설의”용자-아이돌-”과 여행했을때!?」


「후후、어떨까나?」


「신기하네요. 유키호씨가 그 이야기를 하는게」


야요이짱이 옆에서 놀라고 있었다。

그 당시 야요이짱은 아직 조금 어린 부분이 있어서 그 전쟁이 얼마나 대단한 것인지를 전혀 이해하지 못했던 것 같고, 지금은 그 전장에 자신도 있었다는것을 믿을 수없는 것 같습니다.


나도 그때 이야기는 항상 나만의 보물로 간직하고 있는데, 이상하게 오늘은 기분이 내키는것 같아.。


「그래도 유키호씨」


「뭔데?」


「좋았나요? 치하야씨의 남동생이 오랫동안 묻혀 있던 그 액체...... 고농도 마술액이라고 하는 거죠? 그때부터 깨어 있었는데, 혼자 보내버려서」


「도저히 기다릴 수 없다고 말했으니까. 마코토짱이 이국의 마술의학을 가지고 돌아와 주었기 때문에 일어날 수 있었고, 그 마코토짱이 함께니까 괜찮아. 나도 한달에 한번밖에 없는 강좌를 빼먹을수도 없고 바로 나중에 마법을 써서 따라잡으면 괜찮아/」


「그렇구나. 그런거죠!」


「그럼 오늘도 힘내요! 하이、터치!」


「예이!」


야요이짱의 손바닥은 따뜻하고 기분 좋은소리가 울린다。


잘 지내고 있을까?







………………

…………

……







EP14-9 끝





――다음 화、키사라기퀘스트、완결。


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시죠 타카네 소멸


이후 마코토는 여행을 계속하고

유키호는 마법선생님으로 아이들을 가르침 어시스턴트로 야요이가 같이 있음

햄조는 이제 아미마미의 소환수

히비키는 여전히 의식불명

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