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키사라기 퀘스트 EP 14-6

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본문 - 07-17, 2020 13:24에 작성됨.

Last Episode

알카디아편 그6




그에게는 이 싸움을 끝낼 수 있다면 중립적인 협정을 맺기 위한 협력을 부탁하자


그것은 결코 유우가 아마가세 토우마 안에 있었기 때문은 아니다.

유우는 이제 그 몸속에 계속 있는 것은 미안하게 생각할거야.

그리고 또 다른 사람들에게 부탁한 것은 또 다른 이유가 있었다。

그는 내가 여러 번 생사를 걸고 맞닥뜨린 적이 있는 데다 그 칼로 미루어 잘 아는 인물이기도 했기 때문이다.


긴 복도를 달려 계단에 다다랐다。


아무도 없는 조용한 계단을 다 올라가 마지막 방에 도착해

그 문을 연다。



「이、이건……。뭐지……이 방은。연구실……?」


모르겠다。

하지만, 방은 큰 기계가 많이 놓여져 있었다。

최신예의 마법으로 항상 움직이고 있는 구조일 것이다。

그 큰 방 중앙에는 거대한 수조 같은 수수께끼의 액체 속에서 많은 관에 연결된 한 남자아이가 있었다。


「……유우……?」


몸은 가늘었지만 키는 계속 자랐다。

내가 상상하는 것보다 키가 훨씬 더 컸다。

이 잘 모르는 액체 속에서 계속 지냈던 건지도 몰라。

그러니까 이렇게 말라 버렸다……。


한 걸음 나는 유우에게 다가간다。

눈을 뜰 기색이 전혀없는 유우를 향해 또 한걸음。


하지만 이건 이제 그 아이가 아니다。

이 몸은 이제 소멸해야 한다。

영혼과 함께。


나는 단지 잠든 유우를 바라볼뿐이었다。

흔들흔들 액체 속에서 잠든 유우를。


그 방 안쪽에는 시죠씨가 책형에 처해있었다.。

빨리 구하지 않으면……!


「축하해……드디어、골에 도달했구나」


「!?」


내가 온 문쪽을 향하자 거기에는...... 머리에 빨간 리본을 하고 있는 사람의 모습이

내 옛친구이자, 연인이자, 부모이기도한 아마미 하루카였다。


「치하야짱……여기까지 왔구나」


「하루카……。어째서 하루카가 거기 있는거야……」


「옛날부터 치하야짱은 모르는 것이 있으면 바로 질문하지. 솔직해서 좋을 것 같은데」


하루카는 작게 미소지어 보였다。

그 웃음이 나를 바보취급하는 것처럼 들렸다。


「어떻게 된거야...... 가르쳐줘 하루카. 넌 어째서....... 살아있는거야?」


하루카는 조금 삐진 척해보였다.


「내가 살아있는게 그렇게 나쁜거야? 좋아, 알려줄게」


하루카는 겨우 그 사건 이후의 이야기를 꺼내 주었다。


「나 말이야. 도움받았어. 제국군에게. 그때 시신이 회수된건......맞아. 그때 난 분명히 죽어있었어. 그렇지만 제국군에 잘못 주워져서 시체 보관소에 있던 나를 어떤 사람이 찾아주었어....... 쿠로이 사장이야.」


하루카는 천천히 걸어오며 말을 계속한다.。


「그 사람은 순수한 흑마술이 주특기야. 죽은 자들은 모두 언데드로 되살아났어. 그 사람은 불사에 대한 집착심이 이상하지. 그런 연구도 했었어. 우리 만들어진 언데드는 ㄱ 후 제국 성의 비밀리에 만들어진 시설에서 여러 번 실험을 거듭당했어. 내성, 내구성, 내열성, 여러가지 실험을 했어. 그렇지만, 차례차례로 언데드들은 맥없이 무너져갔어. 끝까지 남은 건 겨우 세명. 그 세명은 어떻게 된 것 같아?」


하루카는 짖궃게 웃으며 물어온다。


「요정계획의 선구자 실험대가 된거야. 제국은 이미 실험을 시작했어」


설마……그렇다면……하루카는。

하루카는 지금……그 몸은!


「나는 그렇게 실험에 성공했어. 죽은 인간에서 사람을 초월하고 신도 초월하고 한단계 더 높은 S급의 존재 요정이 된거야. 있잖아. 대단하지 치하야짱! 마음만 먹으면 하늘도 날 수있잖아!?」


그만둬……하루카의 얼굴로 그런 광기에 찬 미소를 하지말라고。


「요정의 최대의 힘, 마력. 인간은 아직도, 술을 외우지 않으면 마법을 발동할 수 없는 하등종족. 하지만 나는 이미 달라. 원하는건 무엇이든 얻을 수 있어. 내가 원하면 뜻대로 될수 있어!」


하루카는 나를 가리키며 말한다。


「I want……。거기서 무릎 꿇어!」


「으윽……으으!?」


무, 무거워……! 또 중력으로 묶인 듯한 느낌

해제할 수 없어! 위、위험해……。


「……윽!」


하루카가 다가왔지만 성은 외부의 공격으로 크게 흔들린다。

하루카는 그 충격으로 밸런스가 무너진다。


하루카가 그대로 쓰러지고 나자빠지는 바람에 우리는 방법이 없어진 것이었다。


「하아……하아。하루카。어째서 이런 짓을」


「왜냐면 이제 필요없는걸. 나의......천하를 잡을 때가 된거야. 치하야짱. 나는 전쟁을 없앨거야……!」


나의 체력 회복에도 맞출 수 없는 작은 시간 벌기라는 질문에 응한다。


「제왕은 전쟁으로 인해 전쟁을 없애려고 했어. 근데 그게 모순이지? 그리고 요정계획의 마지막 단계 인류를 모두 요정으로 진화시킨다. 이 단계에서 치하야들에 대해서 들은거야. 그랬더니...... 치하야들은 요정으로 하지않고 죽인다고했어. 그러니까 나같은 힘을 원하는 제왕도...... 이렇게 해줬어.」


그렇게 말하고 하루카가 꺼낸 것은 사람의 머리였다……。

아마도 그건 제왕의 것이다……。


「이거 봐. 이렇게 목을 자른 것만으로 피를 일정량 흘린 것만으로 쉽게 죽어버리는 거야.」


그것을 홱 버리고 하루카는 나에게 다시 한 번 다가온다。


「때가 왔어。쿠로이 사장은 모든 준비를 마쳤어. 이 방에서 모든 조정을 마친 걸 내가 죽였어. 나는 쿠로이 사장과 다른 방식으로 전쟁을 없앨거야. 쿠로이 사장은 자신이나 자신의 군만이 요정으로 진화해 세계를 지배하려는 계획이었지, 하지만 실은 어디선가 자신들만으로 진화하려고 했던 곳이 있었어.」


하루카는 한걸음 또 한걸음 나한테 다가온다。


「하지만 나는 아니야. 그런 짓은 안해. 모두들, 모두들, 요정이 되는거야. 조금 시간이 걸릴지도 모르지만, 나는 이미 불사했고 타카네씨도 죽을 일은 없잖아? 이러고 있는 동안에도 누군가가 죽어 있을지도 몰라. 그러니까 방해하지마 치하야짱. 한시바삐 모두를 진화시켜야지. 그러면 치하야짱을 죽이려고하는 인간은 아무도 필요없어. 만약 그런 자가 있다면 내가 죽인다.」


전 세계 사람들을 한번에 요정으로 진화시키려는 하루카

하지만, 그런 건 나는。


「나는……。나는……그런 건 용서못해」


「어째서야? 치하야짱」


하루카는 정말로 모른다고 말한 식이었다。

그 얼빠진 말투도 나는 화가 났다。


「치하야짱도 원한거잖아? 전쟁을 막는거. 치하야짱은 실제로 그걸위해 이렇게 여행을 해왔지? 내가 아닌 멋진 동료들과……!!!」


일부러 뒷부분을 강조해서 말하는 하루카

나도 그 기세에 휩쓸릴 것 같다.


「아、아니야、하루카! 나는 네가 살아있다는걸 몰랐어」


「변명은 듣고 싶지 않아」


나의 호소도 헛되이, 닿지 안고 하루카는 계속한다.


「그래도 좋아. 난 혼자가 되어도 내 첫번째 목적을 달성하기 위해 전쟁을 멈출거야. 나는......치하야짱과 같은 일을 당하는 아이가 없어지게 하고 싶었어. 나, 처음 치하야짱을 봤을때 그렇게 생각했어.」


처음 봤을때?

왜냐면 넌....... 나를 도와주었을때는 이미 강했고。


「나는 치하야짱을 도와주었을때는 이미.......라고? 아니야 치하야짱. 아니야. 내가 처음부터 강한 아이였다면 치하야짱은 그렇게 오랫동안 힘들어하지 않았을 거야.」


「어떻게 된거야……! 무슨 말하는거야 하루카!」


「나는 혼자였다고 했지? 치하야짱과 만나기 전에는」


하루카가 강했다면?

오랫동안 괴로워하지 않고 끝났아?

그 노예같은 생활에서 구해준건 확실히 하루카지만。


그리고 지금까지 몰랐던 사실을 하루카는 말하는 것이었다.。


「나는 계속 너를 보고 있었어」




「왜냐면 난...... 치하야짱이 노예가 된 집의 외동딸이거든」



「!?」


「나는 치하야짱을 돕고 싶다고 생각했어...... 동시에 치하야짱에게 심술을 부리는 부모를 용서할 수 없었어. 치하야짱한테 가까이 가지 말라고 아빠한테도 엄마한테도 듣고 있었기 때문에 그렇게 한거야. 아빠도 엄마도 정말 잘 숨기고 있었지? 말 걸었을때 나에 대해 정말 몰라서 놀랐었어.」


하루카의 말에 이해가 늦은 나였다.

하지만, 그것이 어떻게 된 것인지도 점점 이해하고 말았다.


「그리고 나서 나는 낮에는 검을 배우러 시내에 나가 2년이 지났어. 실력도 따라오고...... 그래서 됐나 싶어서 죽인 거야. 부모님 죽였을때 침대 두 동강 났던거 기억나? 그거 처음에 두명죽이고나서 두동강난거야. 내가 강해보이도록 궁리를 한거야. 옷도 집안 돈을 썼어. 강하다는 거 거짓말. 나는 계속 거짓말을 하고 치하야짱과 여행을 해왔어. 나는 치하야짱과 여행을 계속하면서 나름대로 강해졌지만。

 그런데 이제 그런 거짓말은 필요없어. 나는 요정이 되어 최강이 되었어。

 다만 나는 치하야짱과 함께 있고 싶었을 뿐이야. 나는 항거할틈도 없이 불사가 되고 말았지만。

 하지만 봐 치하야짱도 같이 요정으로 진화하면 계속 함께야. 치하야짱도 원했지? 치하야짱.......이번에야말로 계속 있을 수 있겠네」


하루카는 섬뜩하게 다정하게 웃는다。


차갑고 인간미 없는 그 미소는 사람으로서 하루카를 사랑했던 사람으로서 말할 수 있는 순수한 기분나쁨이었다.

하지만 이건 분명 하루카나름의 사랑이었어。

그걸 알고 나서 나는 고개를 저었다。


「하루카……。나、너와는 같이 갈 수 없어」


「……어째서?」


「넌……이미 죽었어。그런 거짓말을 거짓으로 꾸며서 얼버무려서는 안 돼.」


하루카의 표정에서 불빛이 어두워진다.


「왜? 있지、나、치하야짱과 같이 있고 싶을 뿐이잖아? 치하야짱이 그렇게 원했던거 아니었어!?」


「바라고 있었어...... 그때, 너랑 보낸 시간은 틀림없이 둘도 없는 시간이었아...... 하지만 그건 이미 끝났어」


가슴이 꽉 막힌다。

그렇지만 현실을 받아들이지 않으면 안된다。


「너는 죽었어」


「아니, 다시 태어났지」


「그럼 너는 이제 하루카따위가 아니야! 너를 너라고 존재를 하루카라고 인정해서는 안 돼!」


「거기서 내 죽음을 인정하려고 했어!?」


죽고 싶지 않다……。

그것은 틀림없이 내 뒤에 있는 물탱크다。

그 안에 있는건 유우였다。


「아니. 이제 그렇지 않아. 그애한테 미련은 많은데? 하지만 이미 나는 알고 있어」


「그 아이는 죽었어」


「거기 수조에 들어있는 그 아이의 몸은 이미 썩어버렸어. 그것은 마법으로 만들어진 특수한 물에 들어가 있지만 거기서 나오면 신체는 곧 원래의 모습으로 돌아간다.」


나는 하루카에게 손을 뻗었다.。


「그럼、하루카……。거기 비켜. 시죠씨를 넘겨줘」


「안 돼」


「……그런 어린애 같은 말하지말고」


「나는 말야, 치하야짱. 치하야짱과 같이 있기 위해……」


「네가 하고 싶은 말은 알았어. 그 기분도 충분히 받아들일 생각이야. 하지만 난 전쟁을 멈춰야 해. 이 싸움을」


「그런 나랑 함께 있을 수 없잖아」


「아니야!」


소리를 지른다.

나는 칼을 움켜쥐고 있었다. 세게, 단단하게


「슬퍼. 난 너무 슬퍼. 다시 일어설 수 없다고 생각했고, 계속 질질 끌고 있었어」


「내가 죽는걸?」


「그래. 하지만...... 그 생각을 그때 느꼈던 기분을.......없었던 일은 할 수 없어.」


「그렇게 고통스러워하지 않아도 괜찮아 치하야짱」


「안 돼. 나는 그때 하루카가 죽었으니까. 나 때문에 죽었으니까, 그러니까, 여기까지 노력해 온 거야. 괴로운 생각도 들었어. 하지만 그래도」



하루카는 멍하니 서있다.

이렇게 고통스럽게 생각하고 소리를 지르고 있는데, 아무것도 전해지지 않은 것일지도 모른다.

하지만 이 마음은 전해야 한다.



「모든 것이 원하기만 하면 얻을 수 있는 세상은 잘못되었어!!」


「분명 모두가, 전세계의 사람이 죽는일은 없고, 뭐든지 손에 넣을 수 있고 뭐든지 할 수 있고 매일매일을 쭉쭉 보내고……」


「굶고 고통받지도 않고, 일하지도 않고」


「그런 인간에 걸맞지 않은 능력따위 얻었다고……」


「너무 지루해서 죽고 말거야」



요정이 되면 죽는 일은 없다고 해도 요정의 마법 수준은 어느 정도인지 가늠할 수 없었다.

하지만 어쩌면 자신의 의지로 그 존재를 말소할 수 있는 것 정도는 할 수 있을지도 모른다。


죽지는 못하면서 자신의 존재를 지우는 것은 어떨까……。

나는 알 수 없었다. 나는 그런 요정따위가 아니니까。


「……」


쿠쿠쿠쿵、도성이 소리를 내며 흔들린다。

이것은 바깥의 전장의 땅울림인가, 아니면 성만이 흔들리고 있는 것인가。


전부 아니다。

이건 방대하게 뿜어져 나오는 하루카의 마력이었다。

분노로 새어나오는 그녀의 마력이 마법사도 아닌 나조차도 알 정도였다。


상냥하게 미소짓던 하루카의 얼굴에서 미소는 사라지고 어둡고 어디까지나 어둡고 사람을 잡아먹을 듯한 암흑의 일면을 보인다。

그 표정은 지금까지 만난 사람들 중 누구보다 냉혹하고 잔인한 표정이었다。







「이제 됐어. 치하야짱」



「……몰라주는구나」





떨릴 정도의 한기가 느껴지는 하루카의 기백에 삼킬 것 같은 나는 곧 검을 겨누었다





「 이런 나를 멈추고 싶다면 멈춰봐! 인간 따위가 S랭크의 요정을 이기려고 하는 것은 무리라고 정해져있으니까!!」






EP14-6 끝




――다음 화、최종결전 VS아마미 하루카!


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쿠로이 타카오 아마미 하루카에게 살해됨
전쟁과 요정계획을 막을 최종결전이 시작된다.

그리고 충격적인 사실 
치하야를 노예로 부려먹던 그 부부가 하루카의 부모님이라고?

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