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키사라기 퀘스트 EP 8-1

댓글: 2 / 조회: 54 / 추천: 1



본문 - 02-11, 2020 23:44에 작성됨.

비밀의 피의 진상편 그1







나는……눈을 떠보니 낯선 방에 있었다。 

눈앞에는 마코토와 하기와라씨가 있었다。



「좋은 아침、치하야짱。기다렸어」 



「……정말、늦었다고。안녕 치하야」 



「……안녕」



뭔가 둘한테 감사해야 할 것 같은데、기억이 나질 않는다。 

그리고나서 라고는 하지만 나는 마코토와 하기와라씨의 간호 속에서도 서서히 생각해간다。 



나는 도대체 뭘 하고 있었는지……。 

그 때、무슨 일이 있었는지。



「리츠코는?」 



「리츠코도 벌써 깨어 있었어。그녀는 성 왕실에 있어」 



「왜냐하면、그녀는 이미 여왕이니까」 



그것도……그런가。 

그 후로 나는 어떻게 됐는지 자초지종을 들었다。 

쿠로이 제국에게 패배한것。여러 지역을 잃었다는 것。



그것들의 이야기를 다 듣고 난 후에。 

여왕으로 있는 리츠코가 이 방에 들어왔다。 



도대체 어디가 입구인지 모를 정도로 어느새 들어오고 있었다。 

알고 보니、입구는 성안의 어디에나 있고 어디든지 연결되도록 되어 있다거나。



마법으로 비밀의 문으로 되어있었고,

지금 리츠코는 성안을 순찰하고 있는 쿠로이 제국 군에게서 도망치기 위해 여자화장실에서 왔다고 한다。

자세한 것은 불명이지만。



도대체……왜 이런곳에 문을 만들고 있는거야。

리츠코랑 눈이 마주쳤다。 

안경 아래 뺨 근처에 상처가 있었다。 

화상 자국이 조금 남아 있다。



「늦었지. 기다리다 지쳐버렸어」 



「리츠코……。몸은 괜찮아?」 



내 질문은 조금 엉뚱한 생각이 들었다。 

잠에서 깨어나도 어쩔 수 없는 걸지도 모른다。



「너한테는 듣고 싶지 않다고。2년만 있으면 다 나을 수 있어」 



2년、리츠코는 간단하게 말했지만、내가 계속 헤매고 있던 기간。 

실제로는 잠만 자던 나였지만、그래도 이 일의 중대성은 나도 알고 있을 거다。



「그래、유키호  덕분에」 



「고마워」 



「그리고 두 사람도 고마워」 



리츠코는 두 번 우리에게 깊이 고개를 숙였다. 

그 말과 행동은 내 뇌 속에 깊이 새겨져 있었다。 

나를 이 땅으로 이끈 사람이 나를 이런 식으로 고마워하고 있어。 



나는 이 리츠코의 모습을 보고 왠지 안심이 되었다。 

 



「시, 싫다……리츠코。리츠코는 이제 여왕이니까 그렇게 간단하게 머리를 숙이면 안돼。

게다가……우리는 결국 쿠로이 제국을 이길 수 없었으니까」 



마코토가 놀라 당황하면서도 리츠코한테 말한다。 

힘은 많이 약해졌지만、한 나라의 수장이 이런식으로 쉽게 고개를 숙이면 안 되지 않을까。



「됐어。남겨진 사람들의 목숨을 구했으니까。나 한 사람의 머리로 괜찮다면 얼마든지 낮출게」



그리고 얼른 고개를 들고



「그럼 바로 본론으로 들어갈게」



「그래……갑자기 왜 그래?」 



「치하야에게는 일어난지 얼마 안되서 미안한데 봐줬으면 하는게 있어……。이거야」



하고 눈앞에 둔 것은 한통의 편지 같았다。



「이건……?」 



「알겠어? 이건 왕이 남긴 마지막 문장이야」 



「치하야。왕이 무슨 말을 남기려 했는지는 기억나지?」 



「맞아、왕위는 리츠코에게 물려주고。그리고 공주쪽은 반드시 구출해 달라는 것」 



「그래。써져 있는 것은 그 공주를 말하는 거야」 



마코토가 머리를 감싸며 필사적으로 생각하고 있다。



「공주? 타카네……였던가?」 



「맞아。그녀는 이 문장으로 미루어보건대 왕의 진짜 딸이 아닐 가능성이 있어」 



「 !? 」 



「그、그게 무슨 소리야? 양자라는거야?」



친딸이 아니다? 무슨 말을 하는거야?

확실히、성이 다르다、그런건 양자가 되면 얼마든지 설명이 된다。 



설마 양자였다느니 하는 말은 아니겠지?



「모르겠어。나도 지금까지는 몰랐으니까、정확하게는 딸도 아니야」



마코토는 뭐가 다른건지 모르는 눈치였지만、여기에는 나도 동의한다。

미 말의 무엇이 다른지, 어디가 다른지。

말투를 바꾼 것만은 아니었을까? 



「그리고, 이 편지에는 한가지 더 중요한 것이  적혀 있어。그건……현자의 돌이 있는 곳이야」



현자의 돌……。언젠가 들은적이 있다。 

왕을 구할 때 미키와 아마가세 토우마와의 전투중 미키의 입으로 말했다。



「리츠코、그건 무슨 돌이야……?」 



「전설의 마법을 쓸 수 있게 하는거야。그 내용조차도 수수께끼이지만」 



「결국은 전설……이라는 거네」



역시 리츠코도 마도서를 전부 읽을 수 있는 것은 아니고, 마법에 대해서는 그다지 모르는 모습이었다.

하지만, 마법이라면……。



「하기와라씨는 뭔가 아는거 있어?」 



「그러니까、마법은 기본적으로 무엇이든 할 수 있지만, 해서는 안되는 금지된것도 있어」 



하기와라씨는 담담하게 계속한다.。 



「그걸하면 마녀재판이라는걸 걸고 최악의 사형을 당할 수도 있어。

하지만, 아마 그것을 합법화해서 해치울 수 있는 물건일지도 몰라……。

그리고 그 금지된 마법이란건 이미 발동한 시점에서 페널티가 있다는 소문이니까……。

결국에는 아무도 시험하려고 하지 않는 거야」



그 페널티있는 마법을 아무 문제없이 사용할 수 있다는 것이 이 현자의 돌? 



「그건……어떤 마법인거야?」 



「그러니까、예를 들면 사람을 살리거나、세계의 시간을 멈추거나、대체로 시간과 관계되는거라고 생각해」



「시간……」 



사람을 살린다는 것은 곧 죽어버리고、멈춰버린 사람의 시간을 다시 움직인다는 것과 같다。 



「하지만、시간을 멈춘다고 해도 일시적인 사람을 막는다는 의미는 아니니까」 



「과연。그래서 리츠코……현자의 돌은 어디에?」 



「자세한 건 안 써져 있었어。나쁘게 말했을지도 모르지만

이 편지에 적힌것은……현자의 돌의 존재를 나타낸 책이있는거야。그게 바로 이 성이야……」 



「성에 책이?」



「성에 대도서관이 있어」 



「거기 가서 알아보고 와줬으면 해」 



리츠코는 계속 말한다。



「아、싫다고는 못하게 할걸? 너를 숨기는것도 꽤 힘들었다고? 게다가 이 편지의 보관도 힘들었으니까……」



라고 했다。물론 그런 말은 하지않을게。



「응, 고마워。알았으니까。가볼게……」 



내가 순순히 감사를 표하자 마코토는 약간 놀라는 기색을 했다。 

실례야. 



「성안에는 제국군이 우글거리고 있을거라 생각되니까 십분 주의하라고」 



「그래, 고마워」



아마 나와 하기와라씨가 있으면 그런 조사물 관계는 어떻게든 될 것 같아.

아、그리고 마코토도 미력하나마 전력은 되어 줄터。



라는 이유로。

나는 자고 일어나서 휘청거렸지만 우리는 성의 도서관에 왔다.

다행히 아무에게도 들키지 않고 올 수 있었다. 

본래라면 성의 인간조차도 별로 들어갈 일이 없는 대도서관이지만、

리츠코로부터 받은 친필 사인을 관장에게 보이자 순조롭게 들어갈 수 있었다.



그리고 관장님께도 도움을 받기로 했지만 관장님께 물어도 그런책은 알지 못했다.



라는 이유로 스스로 찾을 수 밖에 없는건가……。뭐、처음부터 그럴 생각은 했었고.

책장을 구석구석 우선적으로 제목으로 찾아본다。 

하지만、이렇게 간단하게『현자의 돌 만드는 법』、같은 요리책 같은 책은 나오지 않았다.。 



그래서 다음으로 나라의 역사부터 알아가기로 했다.



남코 왕국이 생긴 게 약 50년전。



쿠로이 제국과의 분열시에 탄생 



원래는 하나의 나라였다.

그리고나서 전의 대전이 약 20년전에 일어났다.

어느 역사책에도 한 여성이 쓴 BL만화로 인해 전의가 상실된 적은 없었다.



다음 전쟁이 일어난게 3년전

그리고 2년전에 내가 잠든 계기가 된 왕도습격사건. 종전



얼추 보면 대단한 역사가 없는 나라다

좀 더 외국에 가면 오랜 역사를 자랑하는 나라도 있을 텐데



분명 지금은 대전기일지도 모른다. 

그렇기 때문에, 아직은 참고 계속 싸우지 않으면 안된다.



일시 휴식



「틀렸어……현자의 돌이 있는 곳을 표시한 책이라고는 어디에도 없어」 



「오히려 현자의 돌에 닿아 있는 책이 없잖아」 



「……응。뭔가 현자의 돌 특성을 알았으면 좋았을텐데……」 



하기와라씨는 마법계의 책에서 찾아 준 것 같았지만、반응은 없다。 

마찬가지로 마코토도 반응은 없다。무엇인가 마코토는 체력껏 닥치는 대로 찾아낸 것 같았지만。 



「어떻게 할래? 이대로 발견되지 않으면……」 



「그래도 분명 이 나라에도 뭔가 도움이 될거야」 



「위험한 돌이잖아? 도움이 될지는 모르겠지만 그런건 어떨지 모르잖아?」 



마코토는 책장에 기대면서 말한다。



「현자의 돌……」 



혹시 뭔가 암호로 되어 있다던가? 

설마。 



「어쩌면……뭔가 암호가 된다던가……일 리 없지。미안해」 



「치하야……。확실히 나도 그렇게 생각했지만、아무리 그래도 그건 아니야」 



「내 마법이라도 알아볼게」 



하고 하기와라씨가 드물게 마법문자를 쓰기 시작한다。 



「그건?」 



하고 마코토가 알지도 못하면서 들여다본다

물론 나도 봤자 모르겠지만。



「이건 지금 암호 해독의 마법을 하고있어

일단 이 도서관의 책의 데이터는 아까 찾는 동안 계속 수집은 걸어뒀어」



「헤에~」 



「으~음、역시 아닌 것 같아……」



순식간에 끝난건가, 그렇게 말하는 하기와라씨。 

진짜로 잘 하는데。이 아가씨。



손에 들고 있던 역사책을 마코토에게 건네준다.。 

마코토는 제목 앞표지만 보고 조금 쓴 얼굴을 하고、기대어 둔 채로 수중의 빈 부분에 책을 되돌려 놓는다。



딸깍。 



「?」



뭔가에 딱 잘 맞는 것처럼 소리가 났다、그대로 마코토 뒤의 선반이 한 바퀴 돌더니 마코토는 안쪽 방으로 사라졌다.。 



「우、우와아아아아아!」 



「마코토!?」 



「마코토짱! 괜찮아!?」



선반 안쪽에서 마코토의 신음소리가 들린다

머리라도 부딪쳤을까?



「으、응……뭐야 이 방……」



마코토가 선반을 회전시키는건 안에 들어갈 수 있게 해주었기 때문에、일단 우리도 들어가기로 한다。 

안에서 돌릴 정도는간단히 돌아가지만 밖에서 보면 꼼짝도 하지 않았다。 

방은 아까 도서관과는 크게 다른 공간。



숨겨진 문이란……뭐 있다고 하면 고맙지。



어두운 돌층 방이었다。 

캄캄해서 아무것도 보이지 않지만 횃불을 밝히는 곳은 있었다。 

바로 하기와라씨가 불꽃의 마법으로 불을 밝힌다。 

방 안에는 쓰레기처럼 난잡하게 쌓인 수많은 책들이 있었다. 

설마……이 안에? 거짓말이지?



「이 안에……있나?」 



「이 책의 데이터를 지금 수집할게」 



하고 다시 자신의 앞에 마법문자를 쓰는 하기와라씨 

마코토는 책 더미에 뛰어들어 찾아다녔다. 나도 이 양은 더듬을 수밖에 없는 것 같다. 

무엇보다 정말 난잡하게 쌓여있고, 배표지만 확인하려고 해도

일일이 줍지 않으면 그것을 할 수 없게 되어 있다.



「해보지 않으면 모르겠지만……있으면 좋겠네」



그렇게 말하며 나는 한권 한권 주워들고는 등표지의 제목을 보고、보고 집어던지고, 보고는 집어던지기를 반복했다。

그 작업에 곧 마코토도 가세한다



「……아니야。……이것도、아니야。마코토、그쪽은 어때?」



어느샌가 반반씩 구분하고 있는 마코토를 돌아보니

마코토는 하나의 책을 즐겁게 보고 있었다.



「뭐하는거야……?」 



「엣? 아아、뭐랄까 이 책、공략본이라고 써져있는데, 재미있어」 



「……제대로 찾고 있는거야?」 



「물론。이거、쿠로이와 남코의 대전역사를 보드게임 공략본풍으로 써있어서 나라도 간단하게 읽을 수 있다구」



「헤에……」 



「자」 



하고 책을 던져온 것을 받아들인다.

게임 공략본은 본 적도 없지만……。



역사 내용은 아까와 같다. 하지만 조금 더 자세히 써있다. 

게다가 그림이 붙어 있다.



이건 남코와 쿠로이가 분열되기전의 나라의 그림이야



우리가 전혀 모르는 왕의 그림이 있다.

술술 책장을 넘긴다. 



「응?」 



뭔가 위화감을 느꼈는데……。 

왜?



아니、그치만……확실히 나이도 안 드는 아이라고 들었는데。 

에? 



나랑 비슷한  나이였잖아……? 



뭐지? 



왠지……공주가 그림에 있다? 





「두、두 사람다……! 이걸 봐……」 



「이건……」 



「…………누구?」 



「……마코토。너 잖아」 



「미、미안……」 



「이건 지금의 공주야。나와 마코토는 이 공주를 구하기 위해 떠난 것이 아니야!」 



「응……근데 왜 이런 옛날 시대의 그림에?」 



책의 페이지를 팔랑팔랑 넘긴다。 

닮았다? 아니、아무리 그래도 너무 바뀐 티가 나지 않는다……。



시대가 새로워질수록 그림은 분명해지고 있지만、그 왕족들이 그려져 있는 그림에는 반드시 있었다。 



하지만、타카기 준지로、전 국왕의 선대 왕이 될 무렵부터 전혀 그려지지 않게 되었다。

하기와라씨도 마법글자를 쓰는 속도를 전혀 늦추지 않은 채 책을 보고 있었다。 



「마코토짱, 치하야짱……그 책더미에서 바닥을 꺼내볼 수 있어?」 



「에? 뭔데?」 



일단 시키는 대로 줄이서 책더미를 파헤친다

그러나、어디를 가도 바닥에 닿을 수 없었다。 



파고 들어갈때마다 하기와라씨의 시선보다 점점 더 밑으로



책 제목도 확인하지 않고 파고든다。



그러자 한 층 아래층으로 나갔다。 

그렇다기 보다는 이 도서관의 비밀스러운 방에서 더 그 지하로 갈 수 있었다。 



「유키호 밝혀줘」 



「응、”불꽃”」



아랫방에도 불이 들어온다。



아랫방의 벽에는 사람을 한 사람 묶어두기에 충분한 수갑과 족쇄가 있었다。 

마치 누군가를 가둬두기 위해。



「이 방에서……공주를?」 



「왜, 왜 그렇게 되는 거야. 치하야!」 



마코토가 동요하면서 말한다

하지만, 가장 먼저 떠오른 것은 그런 정경이었다.

이 방에서 공주를 여기에 가둬 놓았다. 

타카기 준지로 전 국왕의 선대가 여기에 가두어 두었다。



「그러고보니 타카기 준지로 전 국왕은 딸이 있다고는 들었지만 나온걸 본 적이 없었지」



「듣고 보니 그렇네……근데 아까 리츠코가 딸이 아니라고」 



「맞아、그것도 궁금하네. 밖으로 나오지 못하는 이유가 있었다는 거야?」



수갑, 수갑발찌 옆에는 예쁘게 평평하게 쌓여 있는 책이 있었다.

지하실을 메우던 쓰레기 더미 같은 책이 아니다



책을 집어든다



뭐야……이 책은……。 

대체 어떻게 된거야?



조금 전까지 찾았던 것 같은 책들이 갑자기 모습을 드러낸 것이었다.



「『인체실험』……。『현자의 돌』……。이쪽의 책은『인조인간』……」 



「치、치하야……。이 책」



마코토도 똑같이 평적된 책 중에서 한권을 꺼내 내게 보여 주었다 

그 마코토의 손을 떨리고 있었다。



「시、『시죠 타카네 제작 일기』……? 뭐야……이거」







EP8-1 끝



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이게 무슨 소리야. 타카네가 호문쿨루스라는거야!

실제로 타카네는 여러모로 비밀이 많기는 하지만...

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